バッド・ダディ Vol.2

「なぜ妻以外の女性を、好きになったの?」25歳の若い恋人がいる男は、その質問に…

「いいね、僕も同じものをもらおうかな」

週末の明るいうちから飲むアルコールが滝口は好きだ。平日は会食以外、酒を飲まないようにしているから、週末のこうした時間は特別なのだ。

だが、今日は結婚経験のない、まだ25歳の雛子に、子どもを引き取ることになった、と打ち明けなければならない。

それが今後の付き合い方にどう関わってくるのか、理解してもらえるか。

そんなことを考えながら、グラスに注がれた泡をじっと見いる。


「ねえ、トオルさん!トオルさんてば」

雛子の声にハッと我にかえる。

「ごめん、ごめん。仕事のこと思い出してぼーっとしちゃったよ」

取り繕いながらも、早速本題を切り出すことにした。

「あのさ、実は大事な話があるんだ」
「…ええ、何かしら?」

雛子はいきなり真顔の滝口を見て、何かを察したらしい。グラスの泡を口に含み、意を決したように打ち明けた。

「実は…元妻と一緒に暮らしていた娘を引き取ることになったんだ」

雛子の顔から一瞬で笑顔が消える。

「え?なんか、突然のことでなんて言っていいのか…」

彼女が戸惑うことはわかっていた。滝口は申し訳なさそうに付け足した。

「元妻がアメリカに留学するんだ。本人が日本に残りたいと言ったらしく、本当に仕方がなくて…。今までみたいに週末を一緒に過ごしたり、できなくなりそうなんだ」

ここまで正直に伝えると、滝口は幾分か気持ちがすっきりした。

「僕は雛子のことが好きだし、この先もずっと一緒にいたい気持ちは変わらないけど、しばらくは娘を優先することになるから」

雛子は神妙な面持ちで、滝口を見ていた。

「たしか娘さん小学生よね?そりゃそうよね…。1人留守番させておくわけにもいかないし…」

だが、意外にも雛子はすんなりと状況を理解したようだった。滝口はほっと胸をなでおろす。そして、数日前、友人に言われたことを思い出した。

実は、滝口は雛子との関係をどうするべきか、前もって友人に相談していたのだ。

「娘がいて、旅行も飲みにも行けず、この先どうやって付き合っていけばいいと思う?」

すると友人は言った。

「まあな。若い子はさ、転職するみたいに付き合う相手を変えるらしいから、心配だよな」

「どういうことだよ?」

滝口は尋ねた。

「例えばだな、“あたし、外国人の彼と付き合って英語喋れるようになったし、もう別れて次いこうかな~”みたいなノリで次の男に移るわけだよ、若い子は。もちろん次の男は自分のキャリアの足しになるヤツね」

裏声でシナを作って説明する友人に、思わず滝口は吹き出した。

「いやあ、雛子はそんな子じゃないよ。優しくて思いやりもあって…」

そんな友人の話を聞くと、もしかしたら雛子は別の男に乗り換えるのでは…という不安がよぎらないわけでもなかった。だが、雛子の様子を見て、滝口はすっかり安心した。

「じゃあ、学校の手続きとか、いろいろ大変ね。ちょっと落ち着いたら、“仕事先のお姉さん”ってことにしてお嬢さんに紹介してね。パパよりも歳が近い分きっと仲良くなれると思うの」

雛子はすでに割り切ったようだ。

「ありがとう、雛子。しばらく寂しい思いさせるけど。今日はせめてものお詫びに何か欲しいものをプレゼントさせて」

正直に打ち明けてよかったと滝口は思った。

「いつもプレゼントしてもらっているから気にしないで。でも、来月私の誕生日だから、前倒しってことで、一つ欲しいものあるんだけどリクエストしていい?」

雛子は屈託なく笑った。

この記事へのコメント

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アメリカに男がいるか、又は難病の手術を受けに行くのか…
2022/05/14 05:4092返信4件
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雛子にプレゼントを与えておけばいいって考えがなんだかもう。エレンに金掛かると雛子へのプレゼントどころじゃなくなるけど、どうなる事やら。
2022/05/14 05:3963返信4件
No Name
雛子とは純粋な恋人関係という訳ではなさそう。
好意もあるのかもしれないけれど、贅沢させてくれるいい相手なんだろうな。

ありがちだけど、エリは、病気の治療でアメリカに行くのかな。だから1年…
2022/05/14 06:0936
No Name
ロエベで雛子が欲しいバッグを買い、その後セリーヌでは色違いのスウェット、おまけに靴も買った。

これアッパー層意識? 雛子やたらに理解あったし、むしろパパ活感覚で付き合ってたのかと思えてしまう。
2022/05/14 08:4129返信1件
No Name
週末の昼から飲むお酒ってうまい。うん、わかる!
2022/05/14 06:0822返信2件
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