ピンクが好きってダメですか? Vol.1

ピンクが好きってダメですか?:「オシャレはモテのためじゃない」女子力高めのリケジョの憂鬱

6年制の薬学部出身の桜は、入社3年目の27歳。

小さな頃から勉強熱心で大学でも優秀な成績を収めた桜は、物心ついたころから“リケジョ”としての毎日を過ごしてきた結果、晴れて憧れの化粧品ブランドへ入社したのだった。

「桜さんは、本当に努力家ですもんね」

「そんなそんな、私は不器用なので人一倍頑張らないと結果が残せなくて。でも、たしかに昔からものすごく負けず嫌いだったかも。小学生の頃からテストで100点が取れないと、泣きながら勉強するタイプでした。変わり者ですよね」

桜の言葉をノートパソコンに打ち込んでいく編集の岡田千里と、ちょっとした表情の変化も見逃さずにシャッターを押すカメラマン。

舞台は夕方のレストランのオープンテラス。通りすがりの人たちの眼差しにはなかなか慣れないけれど、こうした取材を通して自分の思いを言葉にすることに、この頃はやっと楽しさを感じるようになってきた部分もある。

「桜さん、こっち本業の方が良いんじゃないですか?」

冷やかすようにいうのは、代理店でこの企画を担当している新山太一だ。編集の千里も、同行しているカメラマンも太一に賛同するように大きく頷いた。

「やめてくださいよ。私はあくまでも、いち研究員ですから」

桜が照れながらも真顔を装うと、その愛らしさに空気が和んだ。その様子を見て、千里はインタビューの質問を続ける。

「では、今日は桜さんおすすめの美容に良いデザートをご紹介していただけるとのことですが」

「はい。ここのレストランの限定デザートなんですが…」

―すべては自社商品のプロモーションのため。

桜はそう割り切って顔出しの取材に応じてきた。一人でも多くの肌に悩みを抱える女性に届きますようにと、いつでも祈るような気持ちだった。


取材が終わった夜。桜と太一、そして千里の三人は、軽い打ち上げと称して近くのスペインバルへ来ていた。桜は「すみません」と店員を呼び止めると、ノンアルコールドリンクを注文する。

その様子をみとめた太一が、軽い口調で桜に尋ねた。

「あれ?桜さんお酒は?」

「平日はいただかないようにしているんです。楽しくなって飲みすぎると翌日辛いので」

桜は、二人に交互に笑顔を向けながら話す。

「じゃあ、桜さんをデートに誘っても酔っ払ってる姿は見られないってわけね。男性陣は口説き落とすの、苦戦しますね」

千里が、わざとおどけるように言った。

「お誘いなんて、全然ないんですよ」

「またまた」

桜が頰を赤らめて謙遜すると、太一が深く頷く。

「たしかに誘いづらいです。だって、桜さん、“私7時間は寝ないといけないんです”って怖い顔して9時に帰っちゃうんですよ」

「太一さん、ひどい。怖い顔なんてしてないですよ。いくらなんでも9時には帰りません。12時前には寝なきゃいけないので…9時半には帰ってるかもしれないですけど」

桜がそう言うと、太一と千里は、9時も9時半も変わらないと言って笑った。そして、いつの間にかほろ酔いになっていた千里が、いつもの調子で桜のことを褒め始めるのだった。

「そのキャラでも許されるのが桜さんですよね。私も見習いたいです、その女子力。いつもお肌も髪もツヤツヤで、メイクもしっかりして、女の子らしい格好で、それでいて研究の現場の最前線で活躍しているんですよ。同じ女として、お手上げです。そりゃ、もてますよね」

桜は「そんな、褒めすぎですよ」と謙遜しながら千里の言葉を交わす。もちろん、千里に他意はない。少し年下である桜のことを尊敬してくれた上で、いつでも「かわいい」「素敵」と本心から褒め讃えてくれるのだ。

だが桜は、そんな千里の褒め言葉を素直に嬉しいと感じる一方で、違った感情も抱いていた。

「というわけで、9時半なので、私はお先に失礼しますね」

桜は丁寧に二人に挨拶をすると、一足先に店を出る。

桜が千里の褒め言葉に感じる、もう一つの感情。それは、いつもチクリとした違和感だったのだ。

この記事へのコメント

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No Name
なんか、応援したくなる主人公だな
2020/01/06 05:0999+返信2件
No Name
こういう女の子、いいですよね。変に無理せず、地に足つけて人生楽しんでる感じが好感持てる。
2020/01/06 05:0687
No Name
主人公に共感します。「モテそう!」って同性から言われるの、あんまり嬉しくないですよね。異性にモテるためにかわいい服を着たり美容に気を遣ってるわけじゃないのになーと思う。純粋にかわいくいることが自分のモチベーションになるだけ。
2020/01/06 07:1570
No Name
ありまーす!の人を思い出した。
2020/01/06 05:4434返信1件
No Name
僕、ピンクが好きってダメですか?
2020/01/06 07:1230返信9件
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