いつの間にか、Around40 Vol.2

「あなた、最後にナンパされたのいつ?」親友の問いに言葉を失った、キャリアもお金もある39歳女

「ねえ、聖良。いくらエステに行って、運動して、素敵なものを着て自分にお金をかけたところで、人はみんな同じように歳を取っていくの」

じっと押し黙っている私に、園子は構わず続ける。

「結婚はしたくなったらって言うけど…。じゃあ、あなた最後にナンパされたのいつ?」

― それ、今の話と何か関係あるの?

内心ムッとしながらも、私は笑いながら答えた。

「ナ、ナンパ…?いつだったっけ?」

だが、心のうちは違う。直近のナンパがいつだったか、超高速で記憶を巻き戻していた。

すると、園子が言った。

「私が覚えている限りでは、4年前の夏。ニューオータニのプールで、大阪から出張で来ていた40代の外国人男性からお酒に誘われた。それが最後」

「それが最後」という部分だけ、私の脳内でリフレインする。

「私たち、もう自分で動かなくちゃまともに恋愛できない歳なのよ」

園子はそこにとどめを刺すように言い放った。

それから、園子は自分の結婚、将来について語り始めた。

お付き合いしている彼とは、1年前友人の紹介で知り合ったという。

「コロナ禍の出会いって貴重だし、まずはお友達からって思ってたんだけど…」

相手は5つ年下の都銀勤務の男性。何回か会ってみたら話が合う上に、誠実で、こんな人なら結婚してもいいかもと思うようになったそうだ。


相手の方も園子の年齢を気にして、付き合い始めてすぐに結婚の話が出てきた。

「彼の方が少し若いし、今ならもしかしたら子どもだって授かれるかもしれない」

結婚前提ならこの恋愛は、自分の人生で最後の恋愛。そう思った途端、より一層彼のことが大切に思えてきたのだと園子は言った。

子どもを授かりたいという意思があることを知り、さすがの私も引き止めることはできなくなった。

「そっか。わかった…。おめでとう」

喉の奥からどうにか絞り出した「おめでとう」。

それと同時に「私はこのままでいいの?」といった疑問符が脳裏によぎったのだった。



金曜日。

今夜は慎之介と食事の約束をしている。

園子を引き止めることを諦めた私は、今週、園子の後任になる人材を探すことに大半の時間を費やした。

園子が退職するまであと半年ほど猶予があるが、それまでに今と変わらず会社を続けていくには、引き継ぎも完璧に終える必要がある。

そんななか、「飯でもどう?」と慎之介の方から連絡をくれた時は、正直嬉しかった。

慎之介が「表参道まで行くよ」と言ってくれたので、『アントニオ南青山本店』を予約しておいた。

予約の時間は19時。

店に着くと、テーブルにはまだ慎之介の姿はなかった。コートの袖を手繰り、左手首の腕時計を探す。

カルティエのタンクソロの長針は19時をすでに5分程過ぎていた。

― 先に飲んで待ってようかな。

白ワインをグラスでオーダーし、バッグからスマホを取り出した。見ると、慎之介から着信があったようだ。

「先に店に入ったよ」

LINEすると、すぐに返信が来た。

「ごめん、リモート会議が長引いて、あと30分遅れる!先に食べてて」

― えっ?30分も??

「わかった」とだけ返信したが、だったらあと30分仕事してから出て来たのに…と思ってしまう。

グラスの白ワインを飲み干し、仕事用のメールアカウントから、新着メールをチェックする。

求人媒体の担当者からのメールに目を通し、園子が不在になった後のことを考える。

― はぁ…。結局、何やっていても私の頭の中って、仕事ばっかりなのよね。

頬杖をつき、若干の反省とともに、おかわりの白ワインを口に含む。

そして、スマホのメールをスクロールしていると、聞き慣れた声がした。

「レストランでも仕事?」

慎之介は向かいの席に腰を下ろすと、「遅れてごめんね」と笑った。

この記事へのコメント

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結婚したくなったらと言うけど、じゃああなた最後にナンパされたのはいつ?
の質問、いささか意味不明に思いました😂
2022/01/10 05:3899+返信17件
No Name
何となくだけど、聖良は園子と共同経営でうまくいってると思い込んでいたけれど、園子は色々と聖良に不満を持っていたのかなって。だから結婚して子供も欲しいと思ったタイミングで辞めようと決意したのかも。
2022/01/10 05:4392返信5件
No Name
羊が苦手なら別々のメインを頼めばいいのに
2022/01/10 06:2456返信4件
No Name
最後の恋愛って言うけど、もし園子がひとりで起業していたら、簡単に会社畳んだのかな。
結局は違和感しか感じない。
2022/01/10 05:3542返信1件
No Name
寿退社といってもそれぞれ事情がある場合も多いから。園子、妊活に専念したかったのかな。
聖良は仕事が命、それがなくなったら生きていけない位に思ってる人なんだろうね。
2022/01/10 05:3530返信2件
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