アオハルなんて甘すぎる Vol.21

「手をつないだら、君のことが好きなのかわかると思ったけど…」デート中の男性からの衝撃のひと言

ああ、それはその通りだと思う。

「つまり私が、大輝くんがはじめて出会った庶民属性の人間だからですよね。ただ物珍しいだけというか。それなら納得です」

庶民!!と雄大さんが爆笑した。いや、普通の人だと爆笑という表現には全然届かないけれど、普段笑いのメーターが低い雄大さんにしてみればという意味で、驚く程の爆笑だ。

その笑いを引きずったまま、でもさ、と雄大さんは言った。

「もし、2人の間に本当に恋愛感情が芽生えるとしたら…オレ賛成派。大輝を実りの無い恋愛依存体質から救い上げてくれるなら、オレ宝ちゃんにどんなお礼だってしちゃうよ」
「……雄大さんには、伊東さんとの恋愛を勧められてると思ってましたけど」

うーんどっちも捨てがたいね、と笑った雄大さんは、やっぱりまた、上機嫌を隠せていなかった。



雄大さんが、送って行くよ、と言ってくれたけれど、大丈夫ですと遠慮させてもらった。

まだ22時を回ったところだったし、sneetから自宅までは歩いて5分もかからない。それに街灯も人通りも多い街なのだ。そう言って雄大さんと別れて店を出た。

― そういえば伊東さんに返信できてなかった…!

連絡には即レスが基本の私が、昨夜は動揺のあまり忘れてしまっていたことに気がつき、バッグの中から慌てて携帯を取りだした。今ならまだ返信しても許される時間かな…とぼんやり歩きながら視線を携帯に落とした時だった。

「…痛った!」

男の人にぶつかってしまった。慌ててすみません!と謝ると、あれぇ~大輝のお友達の子じゃん、と、テンション高めの声にハッとした。

― …エリック、さん…?

男性の3人組。他の2人には見覚えはないけれど、1人は、以前大輝くんにクラブのような場所で紹介された大輝くんの幼なじみのエリックさんだった。

確か語学アプリの会社の社長で…と記憶を手繰り寄せる作業の中で、ふといつかの雄大さんの言葉も引き出されてきた。

「エリック。アイツにも気をつけとけよ。今、アイツの会社、経営うまくいってないの知ってるか?だいぶグレーな商売にも手出し始めてるって話だし。かなりギリギリなことやってるらしいから、距離とれよ。だいぶ胡散臭くなってきてるぞ」

そう大輝くんに忠告した雄大さんに、アイツらを悪く言わないでと大輝くんが拗ねたんだった…と思い出していると、確か、たからちゃん、だったよね?とエリックさんに微笑まれた。

「今日は大輝と一緒じゃないんだ。オレら今から飲み行くけど、一緒に行く?」

行く?と聞きつつ肩に腕が回された。強いアルコールの匂い。ぞわっという嫌悪感と共に反射的に逃れようとしたけれど、逃がしてもらえなかった。

「もう今日は帰るので…放してもらえますか?」

丁寧に、でも怯えが伝わらないように伝えたつもりだった、でも。

「そんなに怖がらなくてもいいじゃーん。いこいこ!」

― 酔っぱらってる…。

出会ったあの日とは別人のようなテンションのエリックさんは、私の肩を掴んだまま離さない。強い力をふりほどくこともできず、他の2人にも、腕を引かれ、背中を押され、どんどん望まぬ方向に連れられていってしまう。

「ちょっと、放してください!」

すれ違う人に気がついてもらえるように、大きな声を出してみたけれど、みなが知らんぷりで通り過ぎていく。

「この辺りで生活するなら、宝ちゃんも知っとくべきだろ。そういうヤバさに巻き込まれないためにも嗅覚を鍛えないと、この辺りでは遊べない」
「結局、どこに住んでも100%安全なんてことはありえないんだから、常に危機管理と自己責任ね」

雄大さんと親友・友香のいつかの忠告を思い出したところで、もう遅いのだろう。私は携帯に気をとられて歩いてしまっていたことを、ただただ、後悔した。

そして。

どうにもできずに連れられていく、この時の私に…。気がついてくれた人がいたことを、私はのちに知ることになる。


▶前回:「もう少しだけ、このままでいいかな?」初デート中、東京タワーまでの道で突然手を握られて…

▶1話目はこちら:27歳の総合職女子。武蔵小金井から、港区西麻布に引っ越した理由とは…

次回は、7月13日 土曜更新予定!

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この記事へのコメント

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No Name
相変わらずステキな表現も多いしワードのチョイスも素晴らしい♡
あと、エリック登場場面では「誰だっけ?」となる読者がすぐ思い出せるように書かれていて、さすがだなぁと。天然ときめき製造機との行方が気になるけど、伊東さんともうまくいって欲しいよね♡
2024/07/06 05:5237
No Name
伊東さんちょっとかわいそうね。 大輝は、不倫ではあるけれど一応彼女がいるので....
それに京子さんは不倫夫とその後どうなったんだろう? あの図々しい不倫女と別れないなら離婚じゃない? その辺り気になって仕方ないので、大輝と京子連載の方もそろそろ読ませてください。
2024/07/06 06:3236
No Name
すごい展開.... 宝の中でも伊東さんはやや劣勢になりつつあるのかな? すごくいい人で二人のハッピーエンドを願ってたので残念。だけど大輝!!! やっぱり気持ちが向いてきたね。エリックとは不安だけど早く続きを読みたい。
2024/07/06 05:4133
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