籠のなかの妻 Vol.2

「10万円!?」夫から提示された生活費に妻は絶句。足りないと嘆く彼女に、夫が差し出したものは…

優衣がWEBで料金表を調べ、答える。

「スイミングが週に2回で2万円ちょっと。体操は週1で1万円くらいかな。引っ越す前はリトミックをやってから、体操はやらせたいな」

「ふーん。それならやれば?子どもの習い事も結構するんだな」

小さな子どもの習い事にたいして関心がないのは、以前も同じ。違うのは、月謝を聞いてきたことだろう。

そして、優衣もお金にまつわることは、とりあえず夫への相談なしに進められないのが以前とは違う。

それをわかっているから、夫の機嫌を損ねまいと、彼女はその場をグッと堪えた。

「ありがとう。さっきのは月謝で、初月は入会金とかもかかるから。あと、お願いがあるんだけど…」

習い事の費用もそうだが、優衣にはこれに乗じて相談したいことがもう1つあったのだ。

「あと、引っ越し前につい言いそびれちゃったんだけど…。私、もう仕事をしていないから、生活費をもらいたいの」

退職と引っ越しがほぼ同時期。引っ越しの準備やら、役所の手続きやらで、忙しかった優衣は、今の今まで退職後の生活費について相談をできずにいた。

それに、これまで完璧に財布が別々だった雄二と優衣。夫にお金の相談をすること自体、実は初めてなのだ。

「それは全然構わないよ」

雄二はあっさりと答えた。

だが、生活費の額にかなり認識の違いがあることを、彼女は思い知らされる。

「光熱費、携帯、住宅ローンとか固定費は全部払っとくから、雄斗の習い事代も入れて10万もあれば足りるでしょ?」

― え?今、10万って言った?

雄二の提示した金額に呆然となる。

夫いわく、食費を含め、優衣が使える生活費が10万ということらしい。

「10万って…1ヶ月分じゃないよね??」


恐る恐る尋ねると、雄二は悪びれた様子もなく言う。

「え、まさか足りないとか言うの?うちの会社の田崎の奥さんなんて、1ヶ月の食費1万5千円だってよ?」

雄二の会社の社員、田崎さんは食費を極限まで切り詰めるライフスタイルをYouTubeで公開し、まもなくフォロワー20万人になるという話は何度となく聞かされていた。

― またこの話か…。

優衣はうんざりした。

そもそも朝食にベーカリーのパンを所望し、食事のたびにビールやワインを飲み、卵は平飼い、肉は国産と、彼の希望すべて汲み取れば、10万すべてを食費に使ったとしても足りるか微妙なラインだ。

生活にかかる費用に無頓着な雄二は、お構い無しに続ける。

「ていうか、今までいくら使ってたの?優衣って自分の給料で食費と雄斗の習い事くらいは負担してくれてたけど、貯金もしてなかったの?」

興味本位で聞いているようにも見える、夫のその態度が腹立たしい。

「困った時のために、少しの貯金ぐらいあるわ」

仏頂面で答える優衣だが、ここで夫の機嫌を損ねるのも得策じゃない。そう思った彼女は気を取り直し、雄二が納得する理由を並べてみる。

「でも、ここ原宿だから、さすがに10万じゃ無理よ。スーパーだって紀ノ国屋か、ビオセボンみたいな高級スーパーばかりだし。それに私だってちょっと自分のものを買ったり、友達とお茶を飲んだりする余裕がないと、専業主婦を続けられないわ」

優衣は肩を落とし、申し訳なさそうに事情を説明する。

そして、うつむきながら雄二の表情をチラ見し、うまくいったはずだと心の中でほくそ笑んだ。

「そっか。そうだよな。ここ原宿だもんな…優衣の言うとおりだな。わかったよ」

優衣の言い分に納得したようだ。

すると、立ち上がってリビングから出て行くと、今度は何かを手に戻って来た。

「はい、これ」

渡されたのは1枚のカードだ。

「これスタバのカード。5千円くらいチャージ入ってるから、お茶する時に使えば?現金は10万で、足りなくなったら相談して。あ、その時は何を買ってどう足りないのかわかるように、必ずレシート全部取っておいて」

― 何これ…。ママ友とスタバなんて行かないし、こんなカードなんて足しにもならない!

想定外の提案にもはや反論する気力も出ず、この話し合いは終わってしまった。

― とりあえず、自分の貯金を崩さないようにやりくりしないと…。

そんなことをぼんやりと考えながらも、優衣は自分の自由になる現金が手元にないということの意味を、改めて思い知ったのだった。


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綺麗なものを見て気持ちを癒して。そう言って夫が持ち帰ったものを見た妻は、言葉を失った

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