男と女の怪談~25歳以下閲覧禁止~ Vol.3

男と女の怪談:24歳超絶美形の幼な妻。年収2,000万42歳の男がハマった禁断の手管

「あなた、気がつかなかったの?」


彼女の形よくとがった顎が、笑いながら横を向いた瞬間、なにかとってつけたような、別物のように見えたのだ。

正面から見ると、ほれぼれするほど美しい鼻筋も、横からみると…何といったらいいのか、付け根から筋がとおりすぎているようにも見える。

そして、一番はっとしたのが、目頭の切れ込みが深すぎて、横から見ると粘膜がむき出しになり、グロテスクにも感じられることだった。

整形だ。これはつくりものなのだ。俺は直感した。

「…じゃあ、お二人さんはワインスクールで出会って半年、けっこうなスピード婚てわけだな。美咲さんに逃げられないように必死だろ。美咲さんは今、お仕事してらっしゃるんですか?」

さりげなく話題を美咲に振ってみる。考えてみれば今日は美咲を紹介する会なのだ。食事の中盤になるまで、美咲そのものの話が不自然に少なすぎはしなかっただろうか。

「青山の画廊で働いているんです。結婚したら、和彦さんのサポートに専念したくて、今月でそれもお終いです」

「それはもったいない。お勤めはもう長いんですか?今は結婚して家庭に入る時代でもないでしょう」

美咲は問いかけに答えることなく、その話はこれでお終いとばかりに、にっこりと笑った唇の形を変えぬまま、メインの肉を咀嚼した。

結局、美咲の出自に関することはほとんど何もわからぬまま、会食はお開きとなった。



「それでさ、和彦の彼女とやらに会ったんだけど、あれは絶対整形だな。間違いないよ。あいつ、司法修習中に前の奥さんにつかまってすぐ結婚したから、女を見る目がまるでないんだ。

また変な財産目当ての、よりによって整形女にひっかかって。いくらキレイでも偽物じゃないか。子供ができたら、似ても似つかないかもしれないぞ。おまけに素性も怪しいときた。助言してやろうかと思ったけど…今は何を言っても聞いちゃいないよな」

家に帰り、熱いシャワーを浴びてからリビングに行くと、起きて待っていた瑤子が笑いながらうなずいて、冷えたペリエを差し出してくれる。今日は同窓会に行くと言っていたが、ことさら機嫌がいいようだ。

「まあ、そんなにキレイな奥さんなの?和彦さん、いいわね」

ふんわりと笑いながら、キッチンに戻る瑤子の後ろ姿を眺める。彼女を34歳と言い当てる男はまずいないだろう。まだまだ20代と言っても通る美しさだ。

しかし、それでも24歳の美咲とはやはり比べるべくもない。瑤子も付き合っていたころは丸顔が愛らしく、男好きのする顔だったものだが…。

「瑤子ももう、34か。そろそろ子供、本気で考えたほうがいいかもな」

この恵比寿のマンションを買ったとき、広めの2LDKでありながら、仕切りを変えれば3LDKにもなるタイプを選んだのは、将来子供ができたときが頭をかすめたからだ。

瑤子も趣味のポーセラーツ講師の資格を取ったりヨガに通ったりと忙しくしていて、タイミングが合わなかったが、いつの間にか34歳だ。そろそろ本格的に子づくりをしたほうがいい。

「あら、私ね、子供はいなくてもいいと思ってるの。今の生活で十分幸せよ」

俺は思わず、身を浮かせて瑤子のほうを見た。コーヒーを沸かしているのか、顔は見えない。

「そんなこと言ってお前…今はどっちでもいいと思っても、後から欲しくなっても難しいぞ」

「どっちでもいいなんて思ってないわ。いらないのよ、子供」


歌うように、ほがらかに宣言する瑤子のコーヒーを淹れる手元が、むしろ楽し気に見えるのはなぜだろう。

湯気の向こうの瑤子の素顔をじっと見る。

この女は、こんなに肌が白かっただろうか?

ピンと張った肌は、むしろ7年前に出会ったころよりも張りつめているし、いつのまにか、気にしていた八重歯もきれいに収まっている。

昼間はパーソナルジムに通っているから、スタイルは昔のままに、よく見ると筋肉がついている。おまけに目元がやけにくっきりしているのは気のせいだろうかー。

「…湯気が、花を枯らすぞ」

何か軽口をたたこうとするがうまく舌にのらない。ケトルから噴き出た蒸気が、活けた花にあたるのを見て咎めると、瑤子がさもおかしそうに笑った。

「あら?あなた、これは造花なのよ。ずうっと前から、全部偽物。…気が付かなかったの?」

さっきまで暑いほどだったリビングに、床暖房を切ったのか、いつの間にか冷たい空気が漂っている。

和彦、と、俺は親友の名を小さく呼んだ。


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第四夜「呟かれる女」。小学校お受験を控え、とあることを恐れる女。恐怖はやがて、現実となり…。

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